각 주별 점수제 이민 프로그램 공략하기

팬데믹 이전까지 캐나다 이민의 점수제 이민 프로그램은 젊고 능력 있는 사람들의 전유물처럼 여겨져 왔습니다. 하지만 팬데믹 이후 캐나다 이민국의 적극적인 개방 정책에 따라 초청 점수가 현저히 낮아져, 현재는 전 연령층에서 점수제 프로그램의 대해 관심이 높아지고 있습니다. 오늘은 점수제 이민 프로그램에서 초청장이 가진 의미와 진행 과정에 대하여 자세히 살펴보도록 하겠습니다.

점수제 이민 프로그램은 프로그램의 최소 자격 조건을 만족하는 이민 희망자들이 본인의 프로필을 등록하면 점수가 더 높거나, 프로그램의 선호 기준을 만족하는 후보자에게 이민국이 초청장을 발행하고, 이 초청장을 받아야 영주권을 신청할 수 있는 프로그램입니다. 캐나다 이민 프로그램에 점수제가 도입된 것은 지난 2015년, 연방 익스프레스 엔트리 프로그램이 도입된 이래 점점 확대되고 있습니다. 이후 BC와 마니토바 등 몇몇 주정부 이민 프로그램도 점수제를 도입하기 시작하였고, 현재는 온타리오 주까지 확대되었는데, 신청 희망자가 주정부 한 해 쿼터에 비해 지나치게 많은 주는 일반 주정부 이민 프로그램에서 점수제 프로그램의 비중을 점차 확대되고 있는 실정입니다. 그 외에도 사스카츄완 International Skilled Worker 카테고리와 같이 해외에서 바로 영주권을 지원할 수 있는 프로그램들도 점수제 방식을 사용하고 있습니다.

점수제 이민 시스템(Point-based System)이란 뉴질랜드와 호주에서 시작되어 지원자에 대한 차별이라는 논란을 뚫고 캐나다까지 도달한 이민자 선발 방식으로, 쉽게 풀어 설명하자면, 이민 희망자가 특정 카테고리에서 정한 모든 자격 요건에 만족하더라도 바로 이민 신청서를 제출할 수 없고, 이민을 희망한다는 의향서만 온라인으로 제출할 수 있도록 한 것입니다. 즉, 해당 프로그램에 대한 자격을 갖춘 신청자라면 EOI(Express of Interest, 지원 의향서) 등록을 할 수는 있지만, 등록 자체는 이민 신청이 아니며 캐나다 정부로부터 신청할 수 있는 초대장을 받아야만 비로소 이민을 신청할 수 있는 것입니다. EOI를 통한 온라인 후보자 등록은 1년의 기간 동안 유효하며, 캐나다 연방정부 또는 해당 주정부에서 수용 인원을 조절하며 상위에 랭크된 고득점자들을 우선적으로 영주권 또는 노미니 신청을 할 수 있는 신청할 수 있는 초대장 (ITA, Invitation To Apply)을 발급하는 것입니다. 캐나다에서 EOI 시스템을 처음 적용한 것이 바로 2015년부터 도입된 연방정부의 기술이민, Express Entry입니다. 이후 마니토바와 BC 주를 시작으로 몇 몇 주정부 이민 프로그램도 점수제 시스템을 도입, 시행하고 있습니다.

초청제 이민 프로그램의 진행 방식

초청제 이민 프로그램은 프로그램이 지정한 점수 체계에 따라 신청인의 자격 조건을 학력, 경력, 언어 능력, 나이, 잡오퍼 등의 항목으로 점수화합니다. 이 과정을 이민 신청에 대한 의향을 나타낸다는 의미로 EOI (Expression of Interest: 의향서) 제출이라고 부릅니다. EOI는 보통 1년 간 유효하며, 이민국은 상위에 랭크된 고득점자, 혹은 해당 프로그램에 더욱 적합한 후보자에게 영주권을 신청할 수 있는 초청장 (연방 이민국은 ITA: Invitation To Apply, 주정부는 NOI: Notice of Interest)을 발급합니다. 초청장을 받은 지원자는 정해진 기간 내에 본인이 제출한 의향서의 조건을 만족한다는 점을 다시 한 번 증명해야 하며, 특별한 결격 사유가 없으면 영주권이 승인됩니다.

BC 주 노미니 프로그램 (BC PNP)

점수제 이민 시스템을 채택한 대표적인 주정부 이민프로그램은 BC PNP입니다. BC PNP는 월 2회 정도 고득점 후보자에게 초대장을 발급합니다. 특히 Tech Pilot 직종은 초청장 발행이 더욱 자주 있으며 수속에 있어서도 더 신속한 처리를 해주는 등 많은 혜택을 제공하고 있습니다. BC PNP의 점수 요인들은 신청자의 경력, 학력, 언어 능력 외에 나이 요소는 배제되고, 스킬 레벨, 연봉, 근무 지역이 중요한 요소라는 것이 차별화된 점입니다.

마니토바 노미니 프로그램 (MPNP)

MPNP는 주정부 이민 프로그램 중 가장 먼저 점수제 시스템을 도입했습니다. 마니토바 주정부는 연방 익스프레스 엔트리 프로그램과 비슷한 시기에 시작되어 지금까지 점수제를 통해 더 나은 후보자를 확보하고 있습니다. MPNP 점수제의 특이사항은 마니토바 주에 대한 연고를 매우 중요한 요소로 본다는 점이며, 신청자가 과거 캐나다의 다른 주에서 학업 또는 근로를 한 이력이 있다면 오히려 이는 감점 요소가 된다는 점이 특징입니다.

온타리오 주정부 이민 (OINP)

온타리오 주는 새 이민자들이 가장 선호하는 지역으로 쿼터에 비해 너무 많은 신청자가 몰리는 현상으로 프로그램 운영이 원활하지 못했습니다. 따라서 온타리오 주정부 이민국은 프로그램을 열자마자 몰리는 지원자에 접수와 중단을 반복하다가 마침내 2020년 OINP 점수제를 도입하여 현재까지 안정적으로 운영되고 있습니다. 다만 영어 성적없이 고용주의 스폰만 있다면 영주권이 가능했던 이전 선착순제에 비하여, 연방 익스프레스 엔트리에 버금가는 자격을 갖추어야만 신청이 가능한 프로그램으로 바뀌어 보다 높은 경쟁력이 요구됩니다.

 

사스카츄완 주정부 프로그램 (SINP International Skilled Worker)

사스카츄완 주는 2018년 이후 해외 숙련직 (International Skilled Worker) 프로그램에 점수제 시스템을 도입하기 시작했습니다. 해외 숙련직 카테고리는 잡오퍼 없이도 영주권을 받고 캐나다 입국이 가능한 몇 안 되는 이민 프로그램으로 접수 시작과 동시에 마감이 되기도 했습니다. 따라서 사스카츄완 이민국은 일반 주정부 이민 프로그램은 여전히 선착순이나 해외 숙련직 카테고리에 한해 점수제 시스템을 사용하고 있습니다. 점수 구성은 학력, 경력, 언어 능력, 나이를 비롯, 사스카츄완 연고를 매우 중요시한다는 점이 주목할 만하며, 사스카츄완 주에 거주 중인 친인척 또는 근무/유학 경력은 초청 점수에 결정적인 영향을 주는 요소로 작용합니다.

캐나다 이민국의 입장에서는 더 나은 후보자를 선발할 수 있다는 측면에서 점수제 시스템은 매우 환영할 만한 선발 방식이나 상대적으로 점수를 높게 받을 수 없는 지원자에게는 점수제 프로그램은 불리하게 작용합니다. 하지만 팬데믹 이후 점수제 프로그램들의 초청 점수가 현저히 낮아 많은 주정부 프로그램에서 최소 자격 요건을 크게 웃돌지 않고 있으며, 연방 익스프레스 엔트리 프로그램의 점수도 역대 최저를 갱신하는 실정이니 주저하지 말고 과감히 도전한다면 좋은 결과로 이어질 수 있겠습니다.

대 표   허  인  령
 · 캐나다 공인 이민 컨설턴트 
 · 알버타 주정부 지정 공증 법무사 
 · 해외 리크루팅 라이선스 보유  
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